Før vi ser nærmere på hvordan kjemiske prosesser gjøres industrielt må vi ha svar på ett viktig spørsmål: hva menes egentlig med en «prosess»?

En prosess er en systematisk rekke av handlinger som påføres en råvare, slik at det til slutt ender opp i et produkt.

Hva i all verden betyr dette? Tenk deg at du skal lage en fuglekasse. Du starter med noen plankebiter og en eske med spiker. Dette er råvarene dine. Deretter må du sage opp plankene i passende lengder, spikre dem sammen og bore et hull så fuglen kan komme inn og ut. Dette er prosessen, mens sag, hammer og bor er hjelpemidlene du bruker. Til slutt ender du opp med produktet: en fuglekasse!

I denne boka skal vi se på prosesser som innebærer mer enn bare saging og hamring på råvarene. De prosessene vi er mest interessert i innebærer kjemiske endringer av råvarene.

En kjemisk prosess involverer en eller flere kjemiske reaksjoner, på vei fra råvare til produkt.

For å hjelpe deg å forstå dette skal vi se på et eksempel fra din egen kropp. Når du spiser mat foregår det nemlig en kjemisk prosess i kroppen din!

Her er noen aktuelle videoer på YouTube for denne siden: